El previo del Ultra-Trail du Mont Blanc 2017

martes, 22 de agosto de 2017

Se va haciendo tradicional que la mejor carrera del mundo se vea salpicada por algunas polémicas en los meses previos [1], supongo que será el precio del éxito, pero también de algunas actitudes mediocres y envidiosas que el campeonato del mundo oficioso de ultra-trail despierta en algunos. Afortunadamente ya estamos en la semana previa y el UTMB aplastará todos esos chismes y chorradas, más este año, que parece «la carrera del siglo». Y es que lo de esta edición no tiene parangón, sin querer caer en la hipérbole fácil, creo que es el mejor plantel que nunca ha tenido. Y tenemos la fortuna de que lo vamos a ver.

Sin duda "la noticia del año" ha sido la vuelta de Kilian Jornet a su carrera, la que le encumbró haciéndole trascender más allá del trail y el deporte, en la que él cambió este deporte para siempre. Y el corredor individual al que el UTMB también más le debe. Ambos no se han necesitado todos estos años, pero a la vez se enriquecen mutuamente. Pero sólo a Kilian nadie quiere ver, el "equipo" americano, que viene con toda la armada, le da un morbazo serio; antiguos ganadores franceses como d'Haene y Thevenard añadiendo pimienta; por supuesto, el trillón de outsiders que podrían hacer un Pommeret si la cosa se pone de cara; la categoría femenina tiene un excelente nivel pero menos denso; y, cómo no, las otras carreras que año tras año tienen más importancia y que ya quisieran el 90 % de las del UTWT o Skyrunning. Todo esto y más es el UTMB 2017. Vamos a ello.


Kilian Jornet

El mejor corredor de ultra-trail de la historia [2] vuelve al UTMB. Se han argüido algunas razones, personalmente me la sudan, las públicas y privadas: va a correr. Esto es lo que me vale. Ese 22 de marzo creo que toda persona que le guste este deporte dio palmas con las orejas. Porque no es sólo una buena noticia para el trail, diría que incluso para los rivales, porque la rivalidad bien entendida es muy sana y porque a más de uno le habrá supuesto entrenar con una guindilla extra en el ojete.

Excepto por la lesión de hombro de Hardrock, que no parece grave siendo donde es, pero que a nadie le gusta, claro, desde fuera parece que la preparación ha marchado sin más contratiempos -tampoco va a ir contando los problemas públicamente, claro- y con la motivación de siempre. Hardrock no es un paseo, el desgaste es importante, pero excepto por esta, y está razonablemente espaciada (para su nivel), viene con las patas bastante descargadas de competición, se ha fogueado en carreras cortas y hasta una de asfalto, con lo que se prevé que llegue como debe de hacerlo, a tope. No considero que el Everest sea tampoco un factor decisivo, muscularmente no es "nada", recuperó rápido -de ahí la segunda ascensión- y ahí está Hardrock (o Sierre Zinal) para confirmarlo. Después del UTMB parece que le viene la de dios, con varias carreras y retos apretados, pero esa es otra historia y si se tiene que saltar algo, que no sea el UTMB. No hay mucho más que decir, conoce el terreno, la distancia, todo el mundo le respeta/tiene miedo y no parece que le pueda demasiado la presión, porque la va a tener, y mucha, porque todos le colgamos ya la medalla, que desde aquí es muy fácil.

Pase lo que pase, simplemente con que tome la salida ya es una gran noticia para este deporte, deporte repito, y por la cual todos deberíamos agradecerle el esfuerzo.

François d'Haene

Siendo un tipo discreto como es Paquillo, sin barba poblada, corriendo con camiseta, con una técnica no demasiado bonita, sin entrar en polémicas, con cara de no haber roto un plato... no vas a ningún lado, ya te lo digo yo. Habrás ganado el UTMB (dos veces), el UTWT, Fuji, Reunión (tres veces) o Hong Kong. Este año has ganado Madeira y Maxi-Race. Y qué. Como mucho tienes la originalidad de ser viticultor, pero ya, ni tienes un pasado delictivo ni el cuerpo lleno de tatuajes. No te recordamos petando, vomitando y tirado en el suelo. Déjate el pelo largo y destroza algún hotel, aprende de las auténticas estrellas mediáticas. Pero este año ordeno los corredores según las probabilidades que creo que tienen de ganar y le he puesto en segundo lugar por algo. Con sus buenas maneras, sus ojillos azules que enamoran a algunas -esta foto de no haber roto un plato pero me gusto mazo- y su correr desgarbado es uno de los tipos más solventes del panorama mundial, un valor seguro y un ganador nato. Nadie en su sano juicio debería sorprenderse si gana.


Tim Tollefson

Sí. Tim. Porque es muy bueno, porque conoce la carrera y porque este es mi blog, qué cojones (hay más razones [3]). Para mí los Navy Seals (lo de Nike Boys, tras el desmembramiento de este año, ha pasado a mejor vida) tienen a Tim como líder, correr casi casi tanto como las locazas de Jim y Zach y sabe correr mejor que lo que han demostrado la mayoría de ellos. Correr de menos a más en un UTMB te da para arriesgar más en la siguiente edición y sabes el margen que tienes; correr de más a menos con "lagunas memorísticas de varios kilómetros" (¡saludos, Zach!) hace que no tengas un punto claro de referencia. Este tío es muy bueno y la presión la van a tener Jim y Zach... hasta que se la he metido yo -la presión, eh- y le temblarán las piernas.

Xavier Thevenard

Sin que parezca un menosprecio, Xavier lo me produce ni frío ni calor, y es un corredor con resultados bastante "mediocres" hasta que llega a Chamonix y se pone las pilas. Es el único -y parece que le va a durar- que ha ganado todas las pruebas del UTMB, incluyendo dos UTMB. Creo que es muy interesante su participación para ver su verdadero nivel, porque se ha alternado con d'Haene en victorias (veo pique aquí) y parece que sus victorias fueron algo "fáciles", como sin rivales o lucha. Pensando que llega en su mejor forma, es un tipo claramente a temer. Pero me queda saber cómo se comportará con todo Perry allí y si sus victorias del pasado con un claro componente estratégico se verán refrendadas con la plana mayor. Va a estar interesante. Xavi, te digo lo mismo que a Paco, hazte piercings, sé grosero y vete sin pagar de los sitios, encima tú eres pequeñajo, destacas menos, tienes que hacer algo para que te conozcamos mejor.

Jim Walmsley

Me voy a explayar con el bueno de Jim. Me gusta cómo corre, sobre todo su valentía y es, posiblemente, el mejor atleta que nunca ha tenido este deporte (ahí ahí con Scott Jurek). Pero no me gustan los pollos sin cabeza, que no tiene nada que ver con la valentía. Jim ahora mismo es Western, y "sólo" Western, lo de 2016 perfectamente contado en este vídeo, encoge el corazón por la desolación del esfuerzo sin recompensa, lo de 2017 fue de traca. El morbazo, alimentado por él, de ir a por el sub 14 h, no el récord de Timothy Olson (14h46') ni la victoria, le salió rana. 46' menos que el mejor tiempo de una de las carreras de más nivel del mundo. Es sencillamente acojonante. Y salió a por ello. Y sospecho que lo tiene en las piernas. Pero el 24 de junio de 2017 no lo tenía. Y se empecinó. En una mezcla de valentía, cerrazón y empecinamiento. Pero no de más. Fue su decisión. Y se vio que errónea.

En un interesante, pero en mi opinión limitado y desafortunado artículo, se le critica por hacer lo que hizo. No se me entienda como una crítica destructiva a dicho escrito, pero creo que no capta la profundidad del intento de gesta ni tampoco la mentalidad de Jim ni de nadie que ha corrido a por tiempos o récords. Jim viene del atletismo, en el atletismo vales lo que vales por tus marcas, y sólo en campeonatos la medalla cuenta más que el tiempo, pero el respeto te lo ganas con tus tiempos. Es así. Correr a por un récord no es correr por ganar, es otra cosa, y si no sabes lo que es escribes un artículo así. De ahí lo de limitado. Es como hablar de correr una maratón o una ultra de 160 km, es que ni se parecen, y si no sabes lo que harás posiblemente sea meter la gamba, y si además el artículo es crítico, posiblemente se te vean aún más las carencias. No podemos saber de todo, ni que decir tiene. Jim quería batir el mejor tiempo de una carrera por cuarenta y seis minutos. Que es "sólo" un 6 %, pero que es un 6 % mejor que lo que ha hecho ningún ser humano, poniéndonos un poco dramáticos. Cada kilómetro es meterle dieciocho segundos al récord, en todos y cada uno de los kilómetros de la carrera. Es que el récord de la prueba no le ve ni por asomo el culo en un 10 % de la carrera. Esto es lo que intentaba Jim ese día de finales de junio. Le llevaba 40' al segundo tras una maratón. Una de cuatro. No es por desmerecer la gran victoria de Ryan Sandes, se la merece por ser el primero con cerebro ;) pero es como si uno sale en una maratón a 2h15', es un corredor de ese tiempo y en el 35 le pega el chungo y gana uno que iba a 3 h, sí, victoria justa, pero es que estaban en "otra carrera". La dimensión de lo que intentaba hacer es increíble. Y pasó lo que pasó. Nadie de bien puede dejar de sentir un íntimo placer al verle echar el pato.


Antes y después del hongo atómico ganó carreras con récords incluidos. Ha entrenado 680 kilómetros en julio con un desnivel de +42000 m. Es decir, de entrenamiento no va falto. Pero no conoce la carrera, le falta correr en Europa... y asesoramiento respecto al material [4]. Por mí que salga como en Western, claro, que nos lo vamos a pasar pipa, y a ver quién es el majo que le sigue, aunque sea a distancia. Sería interesante por ver cómo reacciona Kilian, un corredor muy estratégico y que no recuerdo verle correr a por récord ni tiempo nunca, pero si Jim sale con el cerebro en modo off, no le puede dejar media hora de ventaja. Pero, y esto es soñar con los ojos despiertos, ojalá Kilian saliese ofensivo, sin mirar atrás y a hacer 18 horas, dejando un récord para décadas, aunque esto nunca lo hemos visto y creo que nunca veremos. Esto es lo que intentaba hacer Jim en Western.

Zach Miller

Otro de la escuela americana de tengo-más-cojones-que-cerebro. Si no está más arriba en mi lista es por mor de su lesión, que le impidió ir a Hardrock y que no sabemos cuánto le habrá limitado el entrenamiento. Nótese que dejó de correr una de las carrera con más hype del mundo, con los dorsales más restringidos y que se le veía que quería hacerla por el objetivo de ser el primer americano en ganar el UTMB, porque creo que les pone borricos, no, lo siguiente, y es que el que lo consiga pasará a la historia de este deporte, así de claro. Zach tiene patas como Tim, Dylan, Sage o Jason y casi como las de Jim, tiene más experiencia en correr en Europa, conoce una edición del UTMB... pero viene de una lesión y la parte final del recorrido quizá sea nueva aunque su cuerpo pasó por allí hace un año... Si está bien de forma, la declaración de intenciones está muy clara: "ningún hombre americano ha ganado", "siento que es un trabajo con el que no he acabado" y "...especialmente este año" (esto va por ti, Kilian). Más claro, el agua. Recuérdese aquel post -luego refrendado por múltiples declaraciones- en el que me parecía bastante poco realista (creo que estas fueron las palabras exactas...) lo de que los pros iban a disfrutar y tal. Los americanos se ve que no, que ellos van a ganar. Vamos, como todos que no van de guays ;)

Tofol Castanyer

El bravo corredor balear se fue de la Western, a la que le tiene ganas, con el rabo entre las piernas por un despiste. El año pasado una tonta caída le retiró del UTMB. Conoce la carrera perfectamente, tiene piernas y cabeza para mucho y le vienen igual de bien ritmos altos que desnivel, un corredor completo y bastante seguro a pesar de las "pupas". Quizá sin la chispa de otros más rápidos o jóvenes, haciendo su carrera y sin fallos ya tiene un segundo, puede estar perfectamente en la pomada.

Gediminas Grinius

Excelente corredor, seguro y con experiencia, en ultras largas y en el UTMB. Quizá una victoria sorprendiese, un podio no. Fuera del Top 10 sería extraño, porque ya digo que es un corredor sólido con una gran experiencia. Si algún pro quiere saber cómo se corre un Mont Blanc, que se pegue a su culo.

David Laney

El bigotón del trail tiene un tercero y un cuarto en el UTMB, pero parece escondido entre el listado de ilustres por sus "pocos" puntos ITRA (compite casi menos que yo). Repito, un tercero y un cuarto, así que si veis un bigotón en el podio, no debería extrañarse nadie. Americano de tapadillo pero con más posibilidades reales que otros de campanilla. Ojo. La foto habla por sí misma, amo y esclavo.


Jason Schlarb

Jason tiene un muy buen UTMB en el bolsillo, cuarto... pero en 2014, y desde entonces sus resultados no son de relumbrón, un segundo en Eiger, ganó Run Rabbit Run ($$$), sexto en Tarawera, undécimo en Sables el año pasado y la victoria ex aequo con el chico de Nepal en Hardrock. No se me entienda mal, pero el UTMB es mucho UTMB y más este año. No le veo para ganar pero sí veo probable un Top 5-Top 10.

Pau Capell

Temporada razonablemente tranquila de Pau -sobre todo comparada con pasadas- pero se estrenó con su nuevo equipo The North Face con victoria en la Transgrancanaria, buena forma de tener un resto de temporada tranquila para preparar con calma el objetivo del año. Conoce la zona por sus participaciones en la CCC y la TDS (victoria, 2016), quizá es fácil pensar que es la edición de coger experiencia (de boquilla), pero no irá de paseo precisamente.

Dylan Bowman

Otro buen corredor, con mejores resultados en general, con una única experiencia en la zona de Chamonix (noveno en la OCC 2015) pero con victorias en Istria este mismo año, Tarawera, Australia, Fuji capada y buenos puestos más como hasta un podio en Western. No sé qué lumbreras le puso la gorra del Toro Rojo, pero creo que le viene grande, pero bueno, veremos de cuánto es capaz en La Carrera frente a los mayores rivales que nunca ha tenido. El problema es la densidad de rivales, que te paras a atarte los cordones y te pasan 78.

Sage Canaday

El bueno de Sage intenta de nuevo el UTMB. No sé, corregidme si me equivoco, sólo tiene una meta en unas 100 millas (Western 2016, 11º), cinco resultados en 100 km, y un babooooommmm en el UTMB 2015:


¿No le viene por ahora un pelín grande? ¿Y más si, pura sangre como es, saldrá delante? No es por desearle mal a nadie, pero quizá antes de meterse en la boca del lobo haya que coger experiencia en otros sitios, la calidad la tiene.

Andy Symonds

El buen corredor inglés afincado en Francia tiene un DNF en su única experiencia en el Monte Blanco yendo en novena posición viendo dinosaurios de todos los colores. Va soltándose en la larga distancia (Transgrancanaria, por ejemplo) pero del UTMB tiene el recuerdo de unos cuantos puntos de sutura en la autoconfianza. Veremos.

España

Javi Domínguez tiene el culo muy pelado en el UTMB (y mil carreras más), este año ha ganado Ehunmilak, por ejemplo, y aunque quizá sea muy optimista pensar en una victoria (hay una marcha más en algunos de los citados más arriba), el UTMB es una de esas carreras que se les hace demasiado largas a la mayoría, y siempre hay algún cabrón que va recogiendo cadáveres. Javi es de estos.

Desconozco el porqué pero Jordi Gamito no está muy visible esta temporada, tiene patas para un gran resultado. Y experiencia. Tipo duro.

Miguel Heras desconozco si participará, esta vez por la rotura del dedo en Sierra Nevada, no por esa lesión en sí, si no por la recuperación, esto sí trastoca de verdad una planificación y no tanto el hombro de Kilian.

Jordi Bes, Yeray Durán (segundo en la CCC 2016), Manu Anguita, Dani Amat o Sebas Sánchez son gente de calidad alta que son el tipo de corredor que le da un excelente nivel a todo la carrera, sin los clásicos saltos de otras, donde cuatro vuelan y luego hay un abismo.

Francia

Dos clásicos y buenos corredores, como son Julien Chorier y Seb Chaigneau corren, este último tras una larga ausencia en la calles de Chamonix de vuelta (desde 2011). Mola ver a grandes figuras que es cierto que se les ha pasado un poco el arroz, pero que siguen participando con lo mejor que tienen dentro y que honran la carrera.

Sebastien Camus es un buen corredor francés, segundo en Madeira el año pasado y séptimo en el UTMB, repito, gente que le da un nivel "medio" espectacular al UTMB, lo que no hay en ninguna otra, porque no hay carrera en la que la gente vaya por sí mismo de una forma tan masiva.

Hay muchos más nombres franceses de calidad, y si sigues la actualidad del país vecino suenan casi todos, pero que se "diluyen" en un UTMB de nivel internacional.

Otros

Y ahora el popurrí de gente de gran calidad pero que están bajo la sombra de las grandes estrellas de este deporte. Didrik Hermansen es aquel noruego al que el sol canario -y de California- le sienta bastante bien; como al lituano Vaidas Zlabys, aquel barbudo que hizo segundo en la Transgrancanaria de este febrero y no le conocía ni John, y además con una camiseta que parecía recién venido de hacer crossfit; Diego Pazos es otro de los que puede ganar el 90 % de las carreras del mundo... pero el UTMB es una merienda de negros y hay que ganarse cada posición con sangre; Scott Hawker, un buen corredor neozelandés; Sangé Sherpa; el inglés Kim Collison (que aquí se dio a conocer al ganar el año pasado la Falcó); el también inglés Casey Morgan; Yoshikazu Hara, el mejor japonés que viene desde allá, y personalmente tengo curiosidad por ver a Wataru Lino, ganador este año de Badwater; Francisco Freitas, Luís Fernandez y Carlos Sá de nuestros vecinos occidentales; Giulio Ornati, de Italia; Andrew Skurka, que lo mismo te cruza Alaska vivaqueando que te hace 2h30' en maratón de asfalto; o Jeff Browning, americano de buen nivel, en la edición, con mucha diferencia, en la que los americanos aportan a gente más preparada. Se me pasaba: Andre Miller, el ganador de Western el año pasado al estilo vini, vidi, vinci y que nada más se supo, y casi antes no se le conocía, un caso raro donde los haya.

Ni que decir tiene que toda ultra tiene ausencias, es ley de vida, por las razones que sean. La más sonada posiblemente es la de Luis Alberto Hernando. Chris Mocko, muy bien en al año pasado en Western, explosión este año, se ausenta. Hasta Anton Krupicka coqueteó con la posibilidad de correr [5], no sé con qué puntos.

Chaverot y el resto

Lo que hizo el año pasado Caroline Chaverot fue absolutamente asombroso, corrió y ganó todo. Sorprendentemente cambió de equipo a final de año -y no fue por la gran temporada-, y sin embargo no empezó bien 2017 con un abandono en Transgrancanaria, pero por si alguien tenía dudas, otro rendimiento sobrenatural como en Hardrock -aunque es una carrera con bastante poco nivel medio-alto en realidad- la ha vuelto a poner en su sitio: lideresa antes de pincharse el dorsal. Si en hombres hay un claro favorito pero muchos candidatos a poco que se pare a atarse los cordones, creo que la previsible supremacía de Chaverot es tirando a bastante clara. Suena feo decirlo pero casi es ella la que puede perder la carrera.

Porque aunque hay un buen ramillete de corredoras, no percibo que nadie tenga el nivel de Caroline.

Andrea Huser: excelente corredora, siempre de tapadillo. Pero no sé si alguna vez ha ganado a Caroline, y no han luchado casi nunca de tú a tú, creo que hay un escalón aún. Le falta un resultado de relumbrón, y los siete minutos de 2016 -fue segunda- son justo eso.

Magdalena Boulet: muy buena corredora americana (segunda en Western 2017 -ganadora en 2015, segunda Tarawera 2017, segunda San Francisco 50M 2016 -ganadora en 2014) y conocedora del UTMB, quinta el año pasado. Pero de quinta a primera -y ya conocía Chamonix- es un salto enorme: tres horas concretamente.

Nuria Picas: no parece que llegue en forma, si no ha apretado mucho al final, aún estaba corta de forma aparentemente en Tromso, que fue anteayer, y es que parece ser que no nos recuperamos tan rápido de una neumonía. Cierto es que es el año con menos presión. Supongo.

Kaci Lickteig: la "escurrida" corredora norteamericana dio la campanada el año pasado ganando Western (este año implosionó, 16ª). Sin experiencia en Europa, debería de ser el año de aprendizaje y la veo lejos de ganar pero alguien que es capaz de ganar Western y si llega sana y bien entrenada para una carrera europea sin duda que puede dar guerra.

Stephanie Howe (me niego a usar apellidos de casada): ganadora de Western y octava en UTMB 2015, buena corredora, para puestos de honor, pero a priori lejos de ganar, en mi opinión.

Gemma Arenas: la conocemos bien por estos lares, pero creo que los 170 km del UTMB aún le vienen un poco grandes. No hay problema, algún día hay que hacerlos -si quieres, claro-, coger la experiencia y subir el listón. Pero comparado con una Chaverot que sabe mucho de ultras muy largas, es una diferencia importante.

Creo que para los primeros puestos estas siete cumplen de sobra, con una clara favorita, pero con unas cuantas al acecho. Pero ocurre muy poco en otras ultras -y por eso el UTMB es el UTMB-, el nivel alto en categoría femenina es excelente, por ejemplo: Juliette Blanchet; la también francesa Emilie Lecomte; Tina Bes no sé si acusará el esfuerzo del otro día (Valls d'Aneu); Beth Pascall, la mejor de las Islas Británicas, es buena y mejor cuanto más duro; Fernanda Maciel, desconozco en qué estado de forma; las americanas Aliza Lapierre, Amy Sproston y Sally McRae; la portuguesa Teresa Alves; y de España tenemos dos corredoras más con un gran nivel con mujeres como Teresa Nimes -muy sólida, de las de fallar poco- y Laia Díez -valor emergente/consolidado ya.

CCC, la petite UTMB

Todos los años digo lo mismo: cuántas carreras no suspirarían en su carrera estrella por tener el nivel que tiene la segunda del UTMB. Se podría pensar que para ir calentando la semana es un excelente entrante, pero ya pasó esa época, tiene entidad suficiente como para coronar un gran currículo. ¿Quién llegará a la meta de Chamonix primero?


De una forma breve: el número uno según los puntos ITRA es Hayden Hawks, sorprende un poco quizá -porque tiene gente de mucho más nombre, al menos más conocidos en Europa-; por ejemplo el ganador del año pasado Ludovic Pommeret; o el inglés Tom Owens, que no se deja ver demasiado en ultras, muy interesante su participación en la CCC, corregidme si me equivoco, en su primera ocasión en distancias por encima de 100... pero esta gente, muy del estilo de Symonds, provenientes del mundillo skyrunner me recuerdan a los triatletas de 30' en carreras de distancia olímpica, que en medio IM vuelan y como asimilen sólo un poco la larga distancia, son temibles en Ironman; me pone cachondo la participación de Rachid El Morabity, los hermanos Ahansal nunca fueron competitivos en montaña, y hubo algún intento, Rachid ha rendido muy bien en su carrera montañera (Atlas Toubkal) y el año pasado fue segundo en la OCC sólo tras Xavier Thevenard, con lo que el salto a ultra de montaña de alto nivel creo que es un punto de bastante interés de la prueba; el sudafricano Ryan Sandes, con muy poca "fortuna" en Chamonix, decide correr la CCC, a ver cómo le va; españoles de buen nivel, quizá esta vez no para ganar, ojalá me equivoque -prueba que se nos ha dado tradicionalmente bien-, tenemos a Efrén Segundo, Iván Ortiz, Sánchez, Trujillo, Olmedo, Juan María Jiménez (el sorprendente 10º del UTMB 2016) y alguno más.

Y al contrario que pasa en el UTMB, creo que la categoría femenina está más abierta, no veo una clara favorita aunque Maite Maiora lo parece y posiblemente lo sea, pero con tres experiencias por encima de 80 km (creo) deja margen para la incertidumbre; con mucha más experiencia en larga distancia pero aparentemente más lenta y en lento declive, tenemos a la gran Nathalie Mauclair, ganadora del UTMB, del UTWT, de Reunión, Campeona del Mundo de Trail... y este año haciendo una temporada heterogénea (Sables, Hardrock, Mundial de Italia) siempre con buenos resultados. La tercera, en mi opinión, con posibilidades es Azara García, con no su mejor temporada, pero que puede rendir bien en el mejor escaparate del año. La verdad es que no tengo controladas a las americanas, que son legión, Scallon, Henninger, Gallagher, Wolf, pero sí al resto de buenas españolas: Nuria Domínguez, Anna Comet, Leire Martínez o Eva Moreda.

TDS, ¿la tercera carrera?

La TDS ha sido tradicionalmente la tercera carrera de la semana, diría que, en categoría masculina, es casi casi la segunda este 2017.

Me perdone Daniel Jung pero no le tengo fichado (o no me viene ahora), a pesar de ser el de más puntos ITRA en esta prueba; Michel Lanne sí es conocido, recientemente tercero en Tromso, y estos últimos resultados son a tener más en cuanto que uno de primavera por razones obvias; Antoine Guillon, que todavía tiene rock and roll en las piernas para ganar, pero que le falta quizá la velocidad (su compañero de correrías por el mundo, Christophe Le Saux, también participa en la prueba, apuesto a que sale primero); o el buen nepalí Samir Tamang. Pero representantes nuestros hay unos cuantos y de calidad: Pablo Villa, Ernest AusiróIokin Garai, Ion Azpiroz, entre otros.

OCC, la pequeña que quiere hacerse grande

Y la pequeña, que no deja de ser un serio calentón, también tiene a ilustres como Marc Lauenstein, el japo Ruy Ueda, Dani García y Pau Bartoló con buenas opciones a victoria, Emmanuel Gault, el hermano pequeño de Rachid, Mohamed El Morabity, David Hauss, Michel Rabat y una baza que perdemos, Pablo Villalobos.

En mujeres el plantel es incluso mejor, ¡Rory Bosio, Emelie Forsberg que se estrena en la semana del Monte Blanco, Stevie Kramer. Yngvild Kaspersen! Todas menos Rory del orbe Skyrunning-Salomon. Con este espectacular ramillete de excelentes corredoras -el mejor nivel de largo de esta prueba- difícil se lo ponen a las españolas, Marta Molinst, Eli Gordon, (bajo bandera chilena pero residente por aquí) Ester Casajuana o Silvia Puigarnau lo tienen muy complicado para destacar pero supongo que también les gustará correr con algunas de las mejoras corredoras del mundo.

Nos espera una gran semana. Vamos a quemar Twitter.
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P.D.: se aceptan correcciones y sugerencias, se irá actualizando. También se aceptan fotos de gente potando.


[1] La cosa empezó tiempo ha, con el positivo de Gonzalo Calisto, ajeno completamente al UTMB pero que alguno no dejaba de remarcar como si la tardanza en dar los resultados, comunicar y penalizar fuera culpa de la organización. Igualito el trato con el positivo de Cristine Dewalle, silencio absoluto. Seguimos con que por quedarte embarazada es motivo para guardar dorsal e inscripción, no, es por lesión, para evitar locuras de la gente llegando a la salida infiltrados y cojos: un embarazo no es una lesión, recuerdo. La pasada de frenada de la organización de Hardrock de "por qué no pagarán a la ITRA", o que Kilian no tenía los puntos para correr.

[2] El de ultras es Yiannis Kouros. Sin ninguna de las dudas.

[3] Tim for president: "Sólo los débiles usan bastones":


[4] ¿Qué coño llevas, Jim? ¿No te habrás liado entre UTMB y Marathon des Sables?


[5] La foto es de finales de mayo, esto no lo bajas en tres meses cogiendo a la vez forma ni coña, amigo Toño:

Vídeo: 'The Unknown'

sábado, 5 de agosto de 2017

Entre la vulgaridad, la epicidad y el glam forzado nos debatimos en los últimos tiempos en cuanto a vídeos. Cuesta lo suyo encontrar vídeos de calidad, y no me refiero a bonitos paisajes y 4K, de ahí que no veas muchos por este blog últimamente. Este me vuelve a reconciliar con los editores de vídeo. Porque transmite, porque habla de una persona -que casualmente corre largas distancias-, porque no inventa nada, porque tiene una historia detrás.

Timothy Olson pegó un reventonazo antológico en Hardrock 2014, su imagen tirado en un colchón -que vete tú a saber la vida del mismo- debería adornar los fondos de pantalla de vuestros móviles si fuerais gente de bien (la adjunto para que no la tengáis que buscar). Aún así acabó, en un honroso decimotercer puesto, que visto lo visto es para felicitar al "indigente". Posiblemente, su pacer si no le salvó de algo serio cerca le anduvo, recordando al mítico Krupicka en Leadville 2010 o a Walmsley en Western 2017, estas cosas más os vale que no las hagáis en otro tipo de carreras porque lo mismo volvéis en una caja de pino.


En 2016 el bueno de Tim trató de resarcirse. Sí, el vídeo es de la edición de 2016, el señor Yang ha tardado un año en montar el vídeo, pero si es para resultados así, no hay problema en que usted tenga semejantes cojonazos. Cuenta una bonita y sencilla historia de un hombre peleando contra sí mismo, de las que hay uno por participante en cada ultra, pero que en voz del propio Tim suena real, sencilla y honesta.



+: YouTube - 'Billy Yang Films'

Garmin Foretrex 601, el Soyuz de los GPS

viernes, 7 de julio de 2017

Ayer se dieron a conocer los Garmin Foretrex 601 y 701 Ballistic Edition. Sobre este segundo, poco que decir, es una modelo creado para cazadores, con cálculo de tiro, lo que al lector estándar de este blog se la trae al pairo. Y el 601 es la versión moderna del 401, que tantas satisfacciones le ha dado al autor de este blog. Ha llovido bastante desde la aparición del 401 (aún más desde los antiguos 101/201), el primer GPS realmente de muñeca.
Feo como Judas, sin apenas aceptación en este mundo de relojazos guapos y de postureo, los 101 (...) 701 son, como suelo decir, los Soyuz de los GPS, Soyuz en referencia a la fantástica nave soviética que con tecnología un tanto espartana lleva décadas enviando astronautas por ahí arriba de una forma segura y fiable. El 401 es/era eso, un aparato que servía para lo que estaba diseñado, sin florituras ni moderneces, seguro, fiable, lo que te llevarías a grandes rutas sabiendo que tienes un problema menos. Sencillo y espartano, no sabía lo que era colgarse, bloquearse ni hacer cosas raras, algo relativamente frecuente en los relojes fardones de hace unos años que iban un tanto al límite de la tecnología de consumo.

El Foretrex 601 no es un GPS de toma de datos, para eso hay opciones mejores, es un GPS de "mano", de montaña, más enfocado a seguir tracks, de ahí su gran y monocromática pantalla. De ahí, creo, su pequeño mercado; y de ahí, también, que me sorprenda que Garmin se haya lanzado a sacar esta nueva versión, cuando entiendo que tiene que tener un mercado marginal.

En todos estos años ha mejorado ostensiblemente, por ejemplo en:

· Diseño más moderno, de aristas menos marcadas.
· Pantalla monocolor de más resolución con cuatro tonos de grises en vez de blanco y negro.
· Recepción de señales GPS, GLONASS y Galileo, los sistemas de posicionamiento global de Estados Unidos, Rusia y Europa respectivamente, mientras el 401 era sólos GPS.
· Construcción que supera pruebas del ejército americano.
· Resistencia IPX7 respecto al agua.
· Brújula electrónica de tres ejes, de uno en el 401.
· Acelerómetro de tres ejes, "¿lo cuálo?" en el 401.
· Ambos con altímetro barométrico, entiendo que el 601 tendrá alguna mejora.
· Posibilidad de emparejarse con accesorios modernos de Garmin.
· Duración: 48 h en modo normal, una semana en modo Ultratrac, un mes en modo reloj. Me parecen estos valores bastante alucinantes, lo que da una idea de lo ajustado de los consumos de los chips modernos, porque aquí no ha cambiado la batería (no lleva, son pilas AAA), en estos años ha triplicado la duración, de flipar, respecto al 401 y se añaden los modos Ultratrac y reloj, que no existían en el 401.
· Posibilidad de recibir notificaciones y enviar la posición en tiempo real (LiveTrack).
· Tracks de 10000 puntos vs 500 de la versión antigua.
· Funciona con doble pila AAA, lo que te da una autonomía variable dependiendo de la capacidad y calidad de las mismas... pero que puede ser infinita si llevas repuesto.
· Precio previsible, 250 €, creo que bastante competitivo... aunque en realidad no tiene competencia.

No quepo de alegría.

Disponible hacia septiembre.
 

+: Garmin Foretrex 601

Generaciones Trail

miércoles, 14 de junio de 2017

Los que vivimos estos años de trail estamos disfrutando de un cambio generacional, no necesariamente por edades, sino por estilos, que a poco que te guste más el deporte en sí que los nombres que todos recordamos, estarás disfrutando. Raramente estos cambios son bruscos, no suele haber un antes y un después sino que hay una transición, y estamos en una de ellas. Personalmente lo estoy gozando aunque suponga que corredores europeos y españoles tengan las de perder, en mi opinión. Que dé qué hablo.

Primera generación: US Ultrarunning y Scott Jurek

La generación de los 90 fue la gran explosión de las ultras al otro lado del Atlántico (tradicionalmente sólo se han llamado ultras en Estados Unidos a las carreras de 100 millas). De esta época son las grandes carreras que ahora viven en cierta medida de aquella fama, entre ellas Leadville y Western States, o el Grand Slam. Pero también carreras como Pike's Peak. Hubo algo de dinero que dio para llenarles el buche a los primeros profesionales de este deporte y posiblemente la figura más destacada de aquella generación sea Scott Jurek. Pero de aquí vienen también los Tim Twietmeyer, Dean Karnazes, Karl Meltzer, Ann Trason o Matt Carpenter.

Lo más parecido en Europa sería el germen del skyrunning, pero nunca alcanzó una gran popularidad como sí lo hizo lo ultra en los Estados Unidos. El apoyo de Fila, y en algún caso puntual de la marca relojera Sector si no recuerdo mal, permitió el desarrollo de algunas carreras que se mantienen en el calendario 'sky' y dio para la realización de algunos retos míticos como aquel del Aconcagua (Jean Pellissier, Fabio Meraldi y Bruno Brunod, aún vigente) o el intento de este último en el Everest. Pero este blog va sobre ultras, con lo que excepto casos contados, el tema sky de estas fechas no tiene cabida aquí. La Marathon des Sables existía, también de finales de los noventa es el feto del UTMB, la vuelta al Tour del Mont-Blanc pero en tres etapas, ¿alguien lo recuerda? Sólo a finales de esa década en España se disputaban poco más que la ya desaparecida prueba de Galarleiz, el Maratón Alpino Madrileño y muy al final la mítica Aneto Xtreme Running Marathon, ninguna de las tres eran/son ultras. Pero por lo general el trail en Europa prácticamente no existía, era de cuatro pioneros, y mucho menos en larga distancia.

Segunda generación: UTMB y Marco Olmo


Mientras se desarrollaba el deporte lentamente, un matrimonio francés y un avispado americano unieron fuerzas para crear el evento más importante que ha dado este deporte: el The North Face Ultra Trail du Mont-Blanc. La primera edición data de 2004, los vencedores fueron Vincent Delebarre y Colette Bocard Dawa Sherpa y Kristin Moehl (apunte de Samuel Arroyo). En los Estados Unidos lo ultra había entrado en crisis, no acabó de despegar y patrocinadores fuertes se marcharon, incluso aquellos del mundillo outdoor (como el mítico Montrail-Patagonia, lo que viene a ser el Salomon actual) desinvirtieron, y la crisis les llega hasta anteayer, y aunque han dado algún corredor de prestigio (más corredoras) ni carreras ni marcas ni elite han sido, excepto pinceladas, referencia, especialmente en el tema de carreras hay una importante brecha entre los dos lados del Atlántico.


Poco después un desgarbado y entrañable abuelete italiano (confírmese con la foto), Marco Olmo, ganaba pruebas desérticas (Sables y Desert Cup) así como dos ediciones del UTMB. Esta es la generación del trantrán, de los desniveles europeos -tan diferentes de los americanos- y del nacimiento y consolidación del trail en Europa. Consolidación y explosión, porque de aquí, y de una forma ininterrumpida, el trail no ha hecho más que crecer y siempre con la referencia de Europa. Aquí causaba shock que se pudiesen correr semejantes distancias con tremendos desniveles, rozaba el imposible, pero acabó calando en el popular y se convirtieron en los retos de toda una vida deportiva. Muchos de los corredores venían de raids, Emma Roca, Arnau Julià o Mónica Aguilera entre ellos, con cuerpos pero sobre todo actitud para acometer tamañas empresas. Y es que los 160 km -que no 100 millas aún- del UTMB eran muchos, muy duros, al alcance de cuerpos muy entrenados, y por la diferente concepción del deporte los corredores -que no corredoras- estadounidenses nunca rindieron bien en Europa (primer podio masculino, 2012, Mike Foote, Topher Gaylord en la edición inaugural, también el tercero lo fue, pero desde entonces sequía hasta 2012). Los entrenamientos eran de larga distancia y ritmo ramplón, la batuta en cuanto a material empezaba a ser claramente europea (los Raidlight y después Salomon barrían del mapa a todos niveles a las Montrail, y sólo una lejana GoLite podía haber sido relevante en el mercado de trail light) y germinaban carreras de caché por varios países del viejo continente.

Tercera generación: UTMB (Kilian's Quest) y Kilian Jornet

2008 fue el año del regicidio, el autor del "atentado" un imberbe español llamado Kilian Jornet Burgada. Curtido en las rápidas y empinadas carreras de sky running, en el esquí de montaña y con algún pinito en larga distancia (récord de Cavalls del Vent), se presentó en Chamonix como 'outsider' pero con pocas probabilidades reales de victoria. O eso se creía. No sólo ganó, sino que lideró casi toda la prueba y fue "perseguido" por la organización porque rozaba la penalización al no emplear mochila (desde entonces existe la "ley Kilian" que obliga su porteo), usar un material obligatorio muy al límite del reglamento... y porque la organización aún era demasiado francesa. Aunque Marco ya tenía edad para jubilarse, el catalán le firmó los papeles del finiquito y lo mandó a acariciar gatitos a su casa. Porque sencillamente Kilian había cambiado este deporte para siempre.

Por supuesto que los lentos y resistentes seguirían ganando carreras, hay una generación intermedia (un Chaigneau, un Chorier, por ejemplo) que ganarían varias y prestigiosas pruebas, pero en el campeonato del mundo oficioso no había rival. De esta época viene también la leyenda del esquí de montaña, por supuesto que es una gran base para practicar trail a gran nivel, pero ni es la panacea ni la solución para quien le falte esa marcha que otros sí tenían.

Pero de esta época también son los Kilian´s Quest, una serie de retos del corredor -ya convirtiéndose en mito- y su patrocinador Salomon, que supieron explotar esa parte no competitiva que era prácticamente desconocida en Europa. Y eso que no comenzó bien, con el intento de récord de Kilómetro Vertical en Cerdeña y que tuvo que cancelar por motivos médicos. Pero quién no recuerda aquella Transpirenaica donde casi "muere", ese 'coitus interruptus' del John Muir Trail y ese posterior "excesivo" Lake Tahoe Rim Trail (nunca más se ha vuelto a acercar a esa distancia). Imágenes míticas, excelente producto y un retorno de inversión brutal. Hasta que casi matan a la gallina de los huevos de oro. Kilian ha sido el primer deportista de trail que ha trascendido el ámbito del deporte, le guste o no a él o al resto, es el Fernando Alonso, el Rafael Nadal o el Pau Gasol del correteo montañeril. Lo que tocaba lo convertía en oro, ni Perry conocía la Western States cuando él corrió (y mediopetó), por cierto, yo eché lotería ese mismo año; cualquier cosa que hacía o decía suponía un pico en las Analytics que los medios supieron explotar; y "chorradas" -especialmente ahora vistas con perspectiva- como la penalización en la Speedgoat 50M de Karl Meltzer, las polémicas del UTMB y las modificaciones de recorrido, o el desnudo en la cima del Mont Blanc se convertían en virales, cuando aún no existía la palabra para referirse a la estúpida viralidad de las redes sociales.


España tiene una generación heroica de corredores (por ejemplo, Miguel Heras e Iker Karrera, quién no recuerda aquellas míticas imágenes en el UTMB del trío 'blanco nuclear' de Salomon, que no es por jubilarlos, pero están en su fase final de dar lo mejor de sí mismos, desgraciadamente; surgen algunas de las carreras más importantes de este deporte, donde también cambian de marcha algunas y se convierten en referentes mundiales (Transgrancanaria, Zegama, Transvulcania, Cavalls del Vent); y las marcas de montaña (y alguna de atletismo) muestran interés por todo esto.

Los americanos seguían rindiendo en su país pero eran vapuleados año tras año en Europa. Cuando (especialmente) Salomon exportó a sus corredores y ganaron la gran mayoría de sus carreras (Kilian, Miguel, Sandes, Chaigneau, Frost; Western, San Francisco 50M, Leadville, Pike's Peak, Hardrock) se constató que el dominio europeo era mundial, definitivamente el deporte había cambiado.

Cuarta generación: UTMB y los 'Nike Boys'

A pesar de grandes corredores como Geoff Roes, Anton Krupicka e incluso las fallidas tentativas de Jurek en el UTMB, Estados Unidos (no en categoría femenina, Kimball, Moehl y más tarde Bosio) jugaban en segunda división, no salían de su país y aunque eran invitados por exotismo y mercadotecnia, en cuanto a resultados, dejaron de ser relevantes. Hasta se les veía con material que parecía vintage cuando la realidad es que sus marcas estaban a una década de las europeas.

Puede que Dakota Jones o Sage Canaday parecieran la nueva generación americana que se intuía que iba a devolverles la gloria. No fue así a pesar de sus demostradas cualidades atléticas dejando destellos de calidad. Pero sí fueron la punta de lanza de la generación que ahora sí están demostrando que Estados Unidos puede ser el país dominante en la próxima década. Para mí la victoria de Zach Miller en la CCC en 2015 y la de la Madeira Ultra-Trail un año después fueron la demostración de que esta nueva generación llamaba a la puerta del trail mundial porque ya ganaban en Europa y en carreras de prestigio. Y sobre todo con un estilo propio. Para muchos el "ruido" del mismo Miller en el UTMB 2016 han empañado las mejores actuaciones de sus compatriotas Laney, Swanson o Tollefson, estaba claro que no era un corredor de generación espontánea sino un grupo de gente que empezaba el asalto al trono del UTMB, lo tenían todo, calidad, velocidad, experiencia, un gran patrocinador detrás...

Mientras, un obús llamado Jim Walmsley casi bate el récord de Western States, arrasaba en Tarawera este mismo año y en una carrera de montaña de corte europeo como Alto Sil apuntaba maneras. Recientemente Freriks ganaba en Transvulcania, aunque es de las "menos europeas" porque no es muy técnica (tampoco el UTMB) pero tiene un desnivel serio y una bajada final de reventar bien patas. No son uno ni dos, y aunque la espantada de Nike ha sido recogida con agrado por Hoka, entre otros, esta nueva generación es el equivalente al turbo de un motor atmosférico. Si tienen presupuesto/invitaciones y ganas de viajar -no tan común en la cultura yanqui-, la velocidad de estos corredores americanos no tiene réplica en Europa, así de sencillo. No la tiene.


Cuando ya tenía todo esto escrito (de hace semanas) y pensado (de hace muchos meses) ayer mismo leí que la fallida Western de Walmsley 2016 fue la primera ultra (100 miles) realmente competida de principio a fin. Y no puedo estar más de acuerdo. Salió a por el récord, centrado, con una técnica de atletismo... y hasta la milla 93 iba igual. Esta es la gran diferencia. Nunca he visto a nadie competir así unas cien millas, ni Kilian que siempre ha sido más reservón y estratega. Esa carrera puede que sea un hito de este deporte, ver a un tío con exquisita técnica de carrera con 150 kilómetros en las piernas es el mejor y mayor indicio de la increíble progresión de este deporte en unos pocos años. Todo esto a pesar de sus pintas de indigente del trail...

Es alucinante cómo unas 100 millas se han convertido en la nueva maratón, cómo se han acortado tiempos en avituallamientos, a qué ritmos se está corriendo desde la salida, y en qué se está convirtiendo este deporte. Las ultras son (también) pura velocidad. Y esto requiere otro tipo de corredor. No vale descubrir las series o el tartán porque pasabas por allí, no, necesitas ser un casisub30' en 10000 m; un, como mucho, 2h20' en maratón (ya tenemos a gente de trials de 2h13' en trail); y a la vez desenvolverse bien en ultras de montaña, con lo que ello conlleva (no llevar ritmos uniformes, comer, cambios de temperatura, diferentes pisadas, impredecibilidad, soltura subiendo y bajando, etc.). Pero esto, que parecía lejos para los americanos, ya han llegado a controlarlo, y sólo queda la guinda, la victoria en el UTMB. Desgraciadamente Zach Miller va a perder el tiempo en la "romería" de Hardrock y Walmsley está demasiado verde en una primera edición para ganar a un, nada más y nada menos, que Kilian Jornet (o François D'Haene), pero esa victoria llegará, no es un corredor aislado el que tiene opciones, es una generación de corredores cuyo origen es el atletismo puro y duro y que se han reciclado en trail runners con una increíble solvencia.

Nos guste o no, con algún apoyo de sus marcas o invitaciones de carreras, pueden ganarlo casi todo, también en Europa y, repito, no existen corredores europeos que tengan ese turbo que sólo lo da tener una brutal base de atletismo y correr a unos ritmos increíbles. ¿Exagero? No lo creo, y si no lo ganan casi casi todo es porque no viven aquí y aún no hay dinero para que estén cruzando el Atlántico cada mes y cuarto. Sorprendentemente Nike se retira del trail cuando estaban muy cerca de rematar la faena y marcar un hito de este deporte. Parece que el premio lo recogerá Hoka (o The North Face).

No quiero ponerme pesimista, pero no sólo los nombres conocidos van a pelear delante, es que cada quincena sale un americano que vuela como si le fuera la vida en ello, como si estuviera arruinado y sólo pudiera alimentar a su familia ganando; curtidos en crosses universitarios y maratones de asfalto, hinchados a hacer intervalos de todos los colores y que además no se les da nada mal subir y bajar, imponen mucho respeto los cabrones. Y lo peor es que no le tienen miedo a nada ni nadie.

Estamos justo aquí, a días de las Western y a menos de tres meses de una excitante edición del UTMB que puede ser una match race al estilo de la America's Cup (la de verdad). No me digas que no somos unos afortunados por estar viviéndolo.

Quinta generación: ¿Escola de Trail Runners de Berguedà?


Para mí puede que el otro cambio de marcha lo marcará el trail runner puro. Me explico: actualmente todos vienen/venimos rebotados de otro deporte. Igual que en el triatlón, por ejemplo. El día que se consiga un talento y que venga del trail desde sus inicios, "no sepa" hacer otra cosa y tenga la calidad requerida, será un monstruo de proporciones inabarcables. ¿De dónde puede salir ese espécimen? Pues quizá de España o de Francia, los primeros porque están creando una base sólida, y los segundos porque son muy buenos organizándose. Una clave: Escola de Trail Runners de Berguedà. No muy lejos de por aquí irán los tiros. Quizá.

Sexta generación: ¿Juegos Olímpicos?

Y, finalmente, si algún día esto da dinero (y/o medallas, ya sabes a qué me refiero) puede que se pase de la cuarta a la sexta generación matando a la quinta casi antes de que le haya salido la pelusilla en el bigote. Y es que si hay medallas en juego el salto puede ser otra vez exponencial, medicina mediante o no. Si tres keniatas o eritreos consiguen ganar musculatura en las patas, si algún nepalí consigue una beca para entrenar y no sólo pensar en sobrevivir, o un colombiano, ecuatoriano o rarámuri se centra unos años en esto del correr por el monte, abróchense los cinturones porque le van a dar un revolcón al trail de no te menees.

Estas dos generaciones son pura especulación, ponte un recordatorio en el correo de aquí a diez años -no en el móvil porque habrás pasado por cinco más- y relees, a ver si he fallado por mucho.
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jueves, 8 de junio de 2017

Tal día como hoy de hace veinte años corrí mi primera carrera de trail, que ni se llamaba trail, claro, el Maratón Alpino Madrileño, ocho o nueve semanas después de mi primera maratón de asfalto, que como me había ido bien me dije por qué no redondear el tema. Craso error, claro, con nula experiencia en carreras de montaña la cosa se puede uno imaginar que fue larga y dura. Hace nueve años casualmente comenzaba este blog a dar por culete, había que buscar una fecha y con material ya escrito y acercándose alguna efeméride por qué no un ocho de junio.


Del MAM sólo quería acabar, y lo hice, eso sí, me dejé tiras de piel por esos pedregales de dios. Algo me debió de gustar si ha sido desde entonces mi vida deportiva y buena parte de la personal. Veinte años después, con las piernas descansadas y una lesión en el pie, aún me puedo permitir correr diez veces más en una semana siguiendo una idea, así que no me puedo quejar. Del blog no pretendía mucho y nueve años después sigue el mismo planteamiento. Sobre todo por falta de tiempo la cantidad de entradas sigue decayendo, qué le vamos a hacer, pero las opiniones rápidas las dejo en un foro. Pero sin problema, es lo que tiene no vivir de un blog ni tener que hacer la pelota ;)

Saludos a los lectores y especialmente a los que aún tienen el coraje de comentarios, ¡sois los Elegidos!
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La Ironmanización del trail

miércoles, 17 de mayo de 2017

Me sorprende la poca cobertura que ha tenido la noticia de la creación de la primera carrera 'by UTMB', sólo un medio en castellano la ha cubierto y ninguno de los angloparlantes-palmeros, que algunos los sacas de las carreras y las entrevistas y no dan mucho más, mientras que no es difícil encontrar enlaces en francés, italiano o ruso. Allá cada uno, pero un medio yo tenía entendido que trataba sobre informar y tal. En realidad se podría decir que es casi la segunda, porque UT Mount Fuji también era casi 'by UTMB' por el fuerte soporte que le daban a Kaburaki y compañía, y casualmente en el año que no se celebra ésta aparece la prueba de GaoLiGong, a celebrar en China el próximo marzo.

AUTMB (organizadora del UTMB) y OC Sport se han unido para desarrollar estos eventos, y no lo ocultan, porque no es sólo uno, habrá en todos los continentes fuera de Europa, es decir, será una especie de circuito mundial -dice el comunicado "de aquí a 2021", es decir 2018, 2019, 2020 y 2021, nos quedan cuatro por saber. Digo especie porque esa parte no se dice en ningún lado. ¿Y quiénes son OC Sport? Pues una organizadora profesional con sede actual en Francia y filiales en Suiza, Singapur y Reino Unido. Como curiosidad una de las fundadoras es Ellen MacArthur, famosa regatista transoceánica británica. Fueron comprados en 2014 por un grupo de medios de comunicación francés y actualmente organizan o coorganizan eventos como la Barcelona World Race o las Extreme Sailing Series en vela, importantes marchas cicloturistas y maratones de asfalto como la de Niza. Es decir, una ASO (Dakar, Tour, Maratón de París), pero en pequeño. El proyecto comercial y deportivo está claro, queda la tercera pata, el organizador local, en este caso Xingzhi Exploring Group, que dados los pocos resultados de Google me hace creer que es una empresa creada posiblemente ad hoc. Sin confirmación, tengo que preguntar a alguna fuente, quizá sean los organizadores de la Ultra-Trail Gobi Race. De GaoLiging se hizo una edición 0 el año pasado -se parte de prueba nueva, no aprovechando una ya existente- y sólo con el "arco de meta" ya va apeteciendo, imaginaos cuando vayan los pros (que le dan credibilidad a una prueba, como todos sabemos, ejem) y hagan un vídeo guapo...


Casi a la vez, ya desde el principio de la reciente Marathon des Sables se intuía que una bomba iba a caer, porque aparecía claramente el logotipo de Perú en los dorsales de la prueba y, en efecto, al finalizar la misma se confirmó el rumor: Marathon des Sables organizará una prueba gemela en el país americano -ayer mismo se abría la "veda"-, que se añade a la Half de Fuerteventura anunciada unos meses antes. No se ha dicho, pero no sé por qué me da que no se quedarán en una prueba americana nada más y podría seguir quizá el mismo camino, una en cada continente. Se me ocurren desiertos en China (Gobi), Australia (Simpson), Oriento Medio (petrodesiertos) o Norteamérica (Nevada, California), por ejemplo. Entiendo que Darbaroud, organizador de Sables se apoyará en alguna organización local para temas logísticos, pero parece que serán ellos al "100 %" quienes creen la prueba de cero... o de varios ceros porque la fiesta parece que la paga el Ministerio de Turismo del país, algo que está muy extendido en el mundo del deporte actual donde los eventos se subastan -no es una forma de hablar- al mejor postor.

Tenemos dos modelos casi coincidentes en el tiempo, promovidos por dos empresas de dos parejas, de desarrollo aparentemente paralelo y con algunas diferencias organizativas; ambos modelos están respaldados por grandes y experimentadas organizaciones -década y media, una, y más de tres décadas la otra-, con dinero contante y sonante y con una base de datos que en dos newsletters han cubierto las inscripciones. El triatlón nos saca unas décadas porque este es exactamente el modelo Ironman. Para lo bueno y lo malo.

Curioso me parece el caso del UTMB porque precisamente en parte de ellos nace la idea del UTWT, campeonato que engloba las mejores carreras y querían dar un campeón de ultras pero también una experiencia deportiva y vital a los populares. El año en el que, en mi opinión, ha patinado el UTWT casualmente se crea la primera prueba 'by UTMB'. ¿Casualidad? Posiblemente sí, pero quizá el UTMB está pensando en sus cosas, en lo que puede controlar y organiza su propio "campeonato".

Ironman, recuerdo, comprada recientemente por el gigante chino Wanda, es una de las marcas deportivas más conocidas del mundo, que está explotando a base de 1000 € la inscripción y un agresivo modelo comercial una mítica prueba y casi un deporte en su totalidad. De los desmanes y abusos de Ironman, que no son pocos, es de lo que debemos tener cierto respeto. ¿Hasta dónde llegará 'by UTMB'? No lo sabemos. La verdad, estando en manos de quien está, espero que no muy lejos en el sentido de los abusos... pero que no caiga en manos de un Wanda de turno, porque entonces preparaos. Apunto sólo alguno de los posibles riesgos, a vuelapluma:

· en un año perfectamente puede pasar a 600 o 1000 € la inscripción (recuerdo las inscripciones de Western States, Maratón de Boston o Ironman de Hawai, escandalosas);

· para correr UTMB quizá sólo puedas clasificarte con pruebas 'by' y no "cualquiera" como en la actualidad, como ya hace Ironman, y te puedes quejar y patalear lo que quieras, pero los amigos de los tritrajes y las bicis fardonas pasan por el aro como unos campeones, nosotros no íbamos a ser menos;

· los pros tendrían que correr también sus carreras para clasificarse para el UTMB y ganar su plaza, con sus ventajas mediáticas y tratamiento de estrellitas, pero pasando por el mismo aro antes mencionado;

· las carreras se subastarían al mejor postor, una por continente... y luego una por país, podrían surgir Half UTMB para exprimir más la gallina;

· qué decir de los medios, je je, habría subasta de noticias, entrevistas y material de primera mano a quien les haga más la rosca o sea 'partner', bella palabra que puede englobar casi cualquier relación, prostitución más o menos consentida también;

· y las marcas se verían "obligadas" a colaborar con este gran circuito, cediendo corredores, patrocinando alguna de las pruebas o comprando metas volantes, stands o 'photocalls'.

Por ahora es pura especulación, espero no tener que referirme a esta entrada más adelante y confío plenamente en la actual organización. Pero la vida da muchas vueltas y vete tú a saber dónde va todo esto.

Mientras tanto, el patrocinador de Skyrunning es una empresa china (ha salido unas cuantas veces China en esta entrada, ¿no?) y Salomon se centra en grandes carreras europeas (Maxi-Race de Annecy, Glencoe, Marathon de Mont Blanc, Ultra Pirineu...) y aunque desconozco si se pretende hacer una especie de campeonato en un futuro, puede ser un movimiento defensivo just in case se pueda necesitar.

Mientras algunos se entretienen probando zapatillitas y entrevistando a la rubia de turno, otros organizan este deporte. Interesante movimiento de UTMB y Sables, esperemos que este deporte siga gestionado en manos razonables y el cual les sigue gustando.
s

+: UTMB

Run the History - Vía Azteca: seguimiento

lunes, 24 de abril de 2017


ser13gio [Spot]




'Made to be broken'

viernes, 14 de abril de 2017

Tras dos tentativas (2008 y 2014) finalmente en 2016 Karl Melzter batió el récord del Appalachian Trail, uno de esos trail de larga distancia americanos. Nótese que han pasado ocho años desde el primer intento, con lo que considero que con su edad y experiencia la cosa se había convertido en algo personal. Y, por supuesto, no se trataba de completarlo, sino del récord. Lo consiguió, casi 46 días después.

El documental fue estrenado ayer 13 de abril, producido por Red Bull, es de impecable factura técnica, como nos suele acostumbrar la empresa de márketing, pero echo de menos algo más de intimidad, se ven penurias -algo que siempre nos alegra y motiva a los que vivimos desde dentro este deporte-, algún comentario interesante, pero creo mes y medio dan para mucho más. Aún así, merece la pena invertir 40 minutos de visionado, por supuesto, y recomiendo hacerlo en pantalla grande dada la calidad de imágenes y de paisajes, sencillamente espectacular.

En el mismo canal se pueden ver los reportajes del mismo Karl 'Human Express' del que ya di cuenta hace un par de años y el de François D`Haene batiendo el récord del GR20 corso, interesante también, aunque también algo plano.

Pulsa en la foto de Carlos o en el enlace inferior y a disfrutar.


+: Red Bull TV - 'Made to be broken'

Autosuficiencia en revista Trail

martes, 11 de abril de 2017

Sin que parezca pretencioso, la revista Trail me hizo el otro día una entrevista y era de los pocos medios en los que no había aparecido nunca. En su día los medios fueron una herramienta de promoción personal por aquello de los patrocinios, actualmente, por otras circunstancias, tengo mucha más relación con ellos... lo que no siempre es deseable ni deseado :)

La cosa va de hacer otras cosas aparte de competiciones. Creo que por aquí admiramos bastante los famosos FKT (mejores tiempos conocidos) americanos y me resulta curioso que aquí no se practique apenas lo del DIY (háztelo tú mismo), no me parece coherente, pero creo que es una realidad en España, diría que en Europa -pero por ahí fuera no babean tanto con los yanquis como nosotros-, y que nunca he llegado a entender. Hay tanto margen que un tuercebotas como yo es de lo más "avanzado" en esto. Manda cojones. En mi caso nunca he ido a por récords por falta de interés (y porque no doy), y sí a hacer las cosas de otra manera (Islandia, bueno, creo que aquí sí tengo el FKT) o ser el primero (creo, Camí de Cavalls, por ejemplo); últimamente con lo de Run the History sí considero que sea original (creo que nunca nadie ha hecho algo parecido) y hasta me sorprende que ningún americano barbudo o un inglés con una causa justa detrás hayan tenido la misma idea décadas ha.

A lo que vamos: hay mundo más allá del dorsal, requiere de más experiencia y preparación, el perfil de corredor es diferente, los preparativos e incertidumbre pueden llegar a pesar mucho, pero es tan duro, interesante y enriquecedor como la carrera con más glam del calendario. El artículo de Trail es introductorio, un vistazo general, a un tema demasiado amplio como para tratarlo en dos párrafos, pero espero que ayude a ver ese más allá.


Por qué Gary Robbins "merecía" finalizar la Barkley

jueves, 6 de abril de 2017

Hace un año escribía por qué consideraba que Gary Robbins no merecía acabar la Barkley 2016. Una edición después, y sin haberla conseguido por muy poco, me apena que este año no lo haya logrado.

Gary no es alguien a quien siga ni le tenga en especial consideración, ni buena ni mala, pero el cambio respecto al pasado es importante, considero que esta vez sí ha seguido las peculiares reglas (las escritas y las que no) de la no menos peculiar prueba y la imagen de Gary tirado en el suelo balbuceando no sé qué son ya historia de la carrera. Para su gloria. La de la carrera, digo.


Los medios han prácticamente despreciado al ganador, John Kelly (otro que va para mito), como en una especie de reedición local de carrera al polo sur, donde un homicida (involuntario, pero homicida) como Scott ha pasado a la historia como un héroe, dejando, aparentemente, las migajas para Amundsen, no sólo ganador de la carrera, sino el ejemplo a seguir, la referencia de gestión y que merecía ser objeto de culto de toma de decisiones en todas las escuelas de negocios del mundo.

Tras un titánico esfuerzo de dos días y medio, y a modo de rápido resumen para el que haya estado en una cueva el pasado fin de semana, a pocos minutos de acabar Gary tiró por donde le vino en gana para llegar como buenamente fuera a meta. Seis segundos tarde. Llevaba las famosas trece páginas de los trece libros pero Barkley no es una carrera de orientación, hay que seguir un recorrido aunque no esté marcado. No fueron los seis segundos. Él lo reconoció. Tras 60 horas le honra como persona. No veo atisbo de intento de trampa, diría casi que tras 60 horas no tienes ni la picardía de hacerlas, fue pura "supervivencia deportiva". Y poca claridad de ideas. Nada que reprochar a esas alturas. Y quien lo haga, que pase dos noches sin dormir e intente hacer sencillas operaciones matemáticas o ejercicios de lógica. Como para tomar decisiones claras en momentos de estrés. No lo gestionó correctamente, no hay duda en la descalificación, no me apena especialmente en el plano deportivo dado que todos los años en mil carreras hay escenas parecidas, si no es un fuera de control es una inoportuna lesión, si no es una pérdida cerca de meta es una centésima para una mínima olímpica.

Me apena la parte humana. Porque todos hemos vivido decepciones deportivas y personales, porque nadie se merece algo así, porque quizá ahora esté todavía en una nube -o no- con toda la atención generada, pero caerá, entiendo que lo hará, no sé qué sentimientos tendrá cuando lo haga pero no muy diferentes a los tuyos o los míos cuando hemos sido Garys en otras situaciones. Y es de las caídas que duelen y dejan cicatriz. "Un error fatal a falta de apenas dos millas que me persigue" dice en su blog, me da que ya ha caído. Es cierto que esto no deja de ser poner un pie delante del otro, pero tampoco es menos cierto que ponemos el alma en ello. Desde una perspectiva absolutamente racional no tengo muy claro que sea sano volver a intentarlo, aunque lo contrario lo entendería de igual modo. Por la sinceridad, por sus palabras de reflexión posteriores -y no tanto por el esfuerzo, la gestión o la velocidad-, creo que ha entendido perfectamente qué es Barkley y que merecía ser el decimosexto hombre en conseguirlo. Enhorabuena.
s

Amigos para siempre

miércoles, 29 de marzo de 2017

«Yo, no necesito conversar
porque adivino que ya sabes como soy
tu me has conocido siempre.

Tu, cuando me miras puedes ver
dentro de mi lo que ni yo puedo entender
yo te he conocido siempre.

Amigos para siempre
Means you´ll always be my friend
Amis per sempre
Means a love that will never end
Friends for life
Not just a summer or a spring
Amigos para siempre

I feel you near me
Even when we are apart
Just knowing you are in this world
Can warm my heart
Friends for life
Not just a summer or a spring
Amigos para siempre

Ven, nos queda tanto por vivir,
buenos momentos que podemos compartir
ya solo sé vivir contigo.

Sé que como un día partirás
pero también sé que jamás olvidarás
la amistad que nos ha unido.»

Amigos para siempre (Los Manolos)



Qué bonita es la primavera. En El Corte Inglés y en el trail.

No nos habíamos recuperado del sobresalto de la participación de Kilian en el UTMB y ahora Salomon testará a algunos de sus corredores de la mano de Athletes for Transparency/Quartz, casi el brazo médico del ITRA. [Suspiros]

Empiezo con lo malo y me lo quito rápido. Competitor, comunicado de prensa mediante, se hacía eco de que "Salomon launches Clean Sport and Athlete Transparency Initiative". Enrevesado y rozando la distorsión de los hechos sólo me queda calificarlo como un insulto a la inteligencia y al mínimo conocimiento del mundillo este del trail. Athletes for Transparency es una organización que lleva no menos de diez años (que yo sepa) tratando de velar por un deporte más limpio, más o menos ahora casi está al servicio de la ITRA y se ha constituido en el "brazo médico" de esta. El texto, como si fuera un juego de trileros, y ayudado por la similitud dudo que casual de los términos Athlete Transparency Initiative y Athletes for Transparency, crea confusión en el quién es quién, dando lugar a un retorcido texto del que sale bien parado quien ha mandado el comunicado de prensa, que parece el inventor de la asociación. Quartz es el programa del Athletes for Transparency e ITRA para el control de elites, voluntario y público, como siempre ha hecho Athletes for Transparency, por otra parte, y se han visto controles de Sage Canaday, por ejemplo. También está gente como Nathalie Mauclair o Sebastien Chaigneau. Esta entrevista de Mayayo es una buena forma de hacerse a la idea de qué va. Entiendo que el programa de Salomon es simplemente que "cede" a sus corredores para que se les haga el seguimiento y los controles. De ahí a lo que hace entender el artículo dista un importante trecho si no lo lees con el conocimiento previo suficiente y/o con espíritu crítico. En cristiano, el artículo -con algún pequeño error que salvamos por la coletilla de Greg- de Carreraspormontaña es bastante más claro.

Dicho esto que, como otras veces, es una pasada de frenada de marketing, no de la acción en sí, aplaudo que una marca tome una iniciativa así. En otros deportes no necesitan tomarla porque simplemente no hay opción, o los corredores pasan controles y se les hace el seguimiento estipulado o les caen sanciones como catedrales. Al nivel de amateurismo en el que sigue el trail este tipo de iniciativas de marcas comerciales son aceptadas y creo que deberían ser bienvenidas. Lo que no tengo tan claro es que deban ser replicadas, y me explico: las marcas -como expresión pública y comercial de las empresas- están para diseñar, producir y vender bienes, en este caso, zapatillas, mochilas, camisetas, geles, gafas o lo que sea. No están para velar por el deporte, ni para promocionarlo, ni para defenderlo. O no necesariamente. No es su obligación. Su obligación es vender lo mejor que sepan sus productos, si para ello recurre a elites, a vídeos o a banners es su problema; si con sus acciones promociona el deporte además de sus productos, perfecto; si cree que pagando hipotecas de sus corredores es el camino correcto, me parece fenomenal, pero ninguna marca de ningún deporte está para esto, están por y para vender, que nadie se haga pajas mentales.

Aunque pudiera parecer un choque de trenes en su día, con el tiempo todas las aristas vivas quedan romas, se ve todo con perspectiva y puede que pienses de otra manera. Salomon apoya a sus corredores, sus carreras y el circuito que cree mejor; el UTMB lo hizo con el ITRA, UTWT y el Campeonato del Mundo de Trail. No necesariamente tienen que confluir los caminos pero tampoco los desaires del pasado tiene que condicionar el presente. Bienvenido el roce.

Sobre lo de Kilian en el UTMB no deja de ser otra sorpresa, mayúscula, yo sí creía que algún día volvería, pero era más quizá un deseo que una intuición real. Y mucho menos un conocimiento. A pesar de las tiranteces pasadas que siempre dejan alguna cicatriz, ambas partes han madurado, sólo para ponerlo en perspectiva y para llamarte viejo a la cara, la primera victoria de Kilian cumplirá el año que viene una década. ¿Qué ha pasado para que el infierno se congele como decía en su día de Skyrunning/Ocisport/Buff? Nada necesariamente. O sí. Para mí, quizá me equivoque, sea que el deporte ha seguido su curso, los actores de las pasadas reyertas también y no ha habido grandes cataclismos. Tiempo. Distancia. Por casualidad un día hablé con Michel Poletti y dijo que tenía reuniones frecuentes con Greg Vollet. Mis ojos como dibujos manga, claro. Pero por qué. Cada uno quiere lo mejor para sus respectivas organizaciones, si son adultos e inteligentes, y ambos lo son, no debería sorprendernos. Creo no equivocarme si digo que Michel y Kilian se respetan mutuamente, y no lo afirmo al azar, es una intuición pero con una pequeña base, con lo que si las aguas por Chamonix bajaban calmadas, quizá cambiar a los aires noruegos le ha sentado bien al "chico de Nepal" como le llama un ilustre comentarista de este blog, las piezas van encajando, poco a poco. Y no, no creo que Salomon haya presionado, ni que por ser el pagador le diga qué tiene que hacer (a él no), aunque entiendo que su marca no dejará de dar palmas con las orejas al conocer su decisión. ¿Más razones? Jugando a las adivinanzas, el trail en este último lustro ha seguido profesionalizándose, atrayendo nuevas caras, aumentando la velocidad, creándose nuevos circuitos, en definitiva, ha cambiado de marcha y a Kilian le ha pillado "recogiendo setas". A sus labores. Nada malo en ello, era su decisión. Hardrock está muy bien, pero, y dicho con todo el respeto, eso es una romería. Creo que verse achuchado como en Mount Marathon (el "kilómetro vertical y desvertical" de Alaska) o como le pasa en skimo, donde ya tiene rivales de mucho peso, quizá le haya motivado, porque es un pura sangre. El dominio de D'Haene o Thevenard fue insultante en sus respectivos años, pero eran de la era pasada; pero la nueva hornada de los Tollefson, Miller y Walmsley han añadido al cocido un punto de pimienta que le está dando un gustirrinín al trail que no necesariamente es mejor pero sí diferente e interesante. Y a principios de septiembre esa America's Cup (la de vela, no la del puto fútbol) o esa Ryder Cup de Europa vs Estados Unidos la viviremos dándole la vuelta al Monte Blanco. No podemos si no alegrarnos, nos hayan parido donde nos hayan parido, si amas el trail esta es una gran noticia.

Resumiendo, ambas cosas me parecen buenas e interesantes para el trail.

Diez años no son tantos, no veo problema en arrepentirse o incluso en contradecirse, al final nada es para tanto, vamos a criar todos malvas de aquí a un rato, con lo que haz lo que te salga de los cojones y pásalo bien.

Reléase la letra de Los Manolos. Y que viva la primavera.
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Próximo desembarco en el trail: Under Armour

jueves, 16 de marzo de 2017

En 2010 Topher Gaylord fichó por Columbia tras una vida profesional en The North Face. A finales de 2014 se sabe que el Ultra-Trail de Mont Blanc estaría patrocinado por el grupo Columbia. Hace un año Topher cambió de aires y empezó una nueva etapa profesional en Under Armour. ¿Alguien se imagina un Under Armour Ultra-Trail de Mont Blanc? No, ¿verdad?

Under Armour ya tiene zapatillas de trail desde hace unas temporadas, un primer avance. Pero ya tienen planeado un circuito de carreras en Estados Unidos, tres para empezar, asociados a una empresa de estaciones de esquí. Esto parece que va más en serio. ¿Cuál es el eterno problema americano con las carreras? Los limitadísimos cupos. Western States y Hardrock son los mejores ejemplos. En parte es también lo que les da glam, lo limitado y exclusivo de su participación, aunque sea por algo tan artificial como un sorteo. Pues bien, si organizas carreras en una finca privada, te acabas de saltar ese cupo. Y ya se habla de límite de 1500 corredores. Esto es otra cosa.


Categorías de 5 a 50 kilómetros, incluso kilómetro vertical; julio, agosto y septiembre; en Oregón, Vermont y Colorado. Y con premios en metálico. Qué más quieres para que se convierta en tres años en un gran circuito. Que respondan los pros -la plebe irá detrás. ¿Cuánto tardarán en arrimarse Skyrunning y UTWT?

Y ahora especulemos. Por ahora todo muy States, lógico, son de allí. El otro día no sé qué panfleto sacó la noticia de que Under Armour estaba detrás de patrocinar el Real Madrid. ¿Cuál es el Real Madrid del trail? ¿Quién es muy amigo de los Poletti? ¿Alguien sabe cuándo vence el acuerdo de Columbia con el UTMB? Pues eso. Puras especulaciones.

+: Under Armour Mountain Running

Aguas revueltas en Utah

martes, 21 de febrero de 2017

Aunque no tan acusado como el fenómeno postBrexit, los votantes -y los no votantes- de El Anormal no deberían echarse las manos a la cabeza con las imbecilidades que día tras día riega en los medios de comunicación. Una de las medidas que se intuían más polémicas, en lo tocante al medio ambiente, es la "liberalización" de espacios públicos para su explotación minera y privada. Estados Unidos es un país bastante rico en recursos naturales, con una alta demanda energética y con un considerable retraso en cuanto a la aplicación de prácticas energéticas modernas, no digo plantas solares, no voy tan lejos, si no simplemente no depender tanto del carbón, por ejemplo.

Sus gobernadores estatales en general siguen las directrices de su presidente, digo en general porque los Estados actúan de una forma muy independiente y pueden aplicar o dejar de aplicar la inmensa mayoría de lo que les viene de arriba a su antojo. El gobernador del Estado de Utah dictaminó que ciertas tierras que estaban protegidas podrían utilizarse en el futuro para industrias extractivas, con el poco tino de que Utah es uno de los Estados más fuertes del país en cuanto a outdoor, sede de muchas empresas y de las mayores ferias del continente. Y se ha liado la marimorena.


Outdoor Retailer tiene versión invierno y verano, a celebrar en enero y julio. Durante la última edición, el pasado enero, el fundador de Patagonia, Yvon Chouinard, adalid de causas medioambientales, abrió la caja de pandora dejando caer el poco respeto del gobierno estatal hacia un sector que tantos beneficios directos le produce. El elocuente título del post es «El sector outdoor quiere a Utah, ¿quiere Utah al outdoor?». Sólo en las ferias, 45 millones de dólares de ingresos directos. 12000 millones todo el sector. Da empleo a 122000 personas. No está mal.

Aunque Yvon ya no preside la compañía, Patagonia echó un órdago: decidió no estar presente en la Outdoor Retailer de verano ni ninguna otra si no cambiaban las políticas del Estado. Días después se sumaban otras importantes empresas como Polartec, Chaco, Cliff, Columbia, Brooks, Arc'Teryx, Dakine Goal Zero, Keen, Backcountry, Black Diamond, Merrell, Montane, BioLite, Mountain Hardwear, Rossignol North America, New Balance, Petzl, Salewa, Scarpa, The North Face, Topo o Yakima. Decenas más se han ido uniendo; me ha parecido interesante la postura de REI (la mayor cadena de tiendas outdoor), en el sentido de actuar unidos. Y aquí fue cuando llegó el lobby.

Outdoor Industry Association es la asociación de empresas de outdoor (y esto lo deduzco yo solito) que reúne a 1200 empresas del sector. Lo que es un número tirando a majo. Se reunieron con el gobernador. Y a la salida le han dicho a la organización de Outdoor Retailer que busque otro emplazamiento, que allí sus asociados no quieren estar: apretada de tuercas en condiciones. Y hasta se habla ya de Denver.

La reflexión del tema, en mi opinión, viene tanto de la situación puntual y particular de este caso como de que las empresas tengan que "inmiscuirse" en políticas. Hemos visto, por el mismo payaso que preside el mismo país, que grandes empresas como Google o Facebook se han posicioneado claramente respecto a políticas inmigratorias; otras también, Über, Starbucks entre las más sonadas, o Ford que ha abandonado el plan de construir una planta en México. No nos engañemos, las empresas son entes jurídicos, un acta notarial, dos impresos en Hacienda y listos. Quienes las fundan, pero sobre todo quienes las presiden desde la cúpula, son las que les pueden dar alma y compromiso, la empresa en sí no es nada. ¿Deben las empresas mojarse en temas estrictamente políticos? Si es que sí, ¿a partir de cuándo es razonable inmiscuirse? (si es que se puede llamar así) Facebook o Google tienen empleados de cientos de países, suena razonable que limitar el flujo de gente con talento les limita como empresas. Tocar espacios outdoor afecta a las empresas outdoor, no sólo es pensar en los arbolitos y los pajaritos, es que estás limitando tu espacio vital, donde se desarrolla tu negocio. Con lo que suena razonable también meter presión. ¿Y dónde está el límite de lo razonable? ¿Hasta dónde deben ser de participativas, beligerantes, responsables, activas -o como lo queramos llamar- las empresas antes de pasarse de frenada?
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Actualización: Interbike (bicis) y la 'Handmade', versión de pequeños fabricantes de bicis, abandonan también Utah.

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